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Un biotope passionnant 

Le Zwin est sans nul doute la réserve naturelle la plus connue de notre côte commune flamande et néerlandaise : une portion de nature aussi grandiose que passionnante, située sur les territoires des communes de Knokke-Heist (Belgique) et Sluis (Pays-Bas).

La zone naturelle est une vaste plaine de sable, enclavée par une large rangée de dunes et une digue, qui est en contact direct avec la mer par un chenal et est ainsi soumis au jeu des marées. C’est en effet par ce chenal – dernier vestige de la liaison moyenâgeuse entre Bruges et la Mer du Nord – que l’eau de mer s’engouffre deux fois par jour dans la plaine du Zwin. C’est ce jeu permanent entre la mer et la terre qui fait du Zwin un paysage unique en Europe.

L’eau salée ne se déverse cependant pas toujours partout : alors que l’eau envahit les vases alluviales deux fois par jour, les prés-salés, situés plus en hauteur, ne sont inondés qu’à l’occasion des marées d’équinoxe. Les deux zones connaissent une grande richesse en termes de végétation et de variétés animales. Le Zwin est en outre un véritable paradis pour diverses variétés d’oiseaux : les oiseaux nicheurs y trouvent un abri, la tranquillité et une alimentation en abondance, tandis que les oiseaux migrateurs qui suivent la ligne côtière en route pour des contrées plus chaudes aiment à s’y reposer un moment pour reprendre des forces.

Sous la menace d’un ensablement

Le Zwin vit hélas sous une lourde menace : l’ensablement. A défaut d’une intervention en temps opportun, le chenal qui relie le Zwin à la mer du Nord finira par s’ensabler totalement, entraînant la perte définitive de cette zone précieuse de vasières et de prés-salés.

Des interventions à grande échelle sont nécessaires pour prévenir cette catastrophe. Après des années de préparatifs et grâce aux efforts communs de partenaires flamands et néerlandais, le signal de départ a pu être donné pour un certain nombre de grands travaux, qui transfigureront bientôt le Zwin.

 

Sur le plan

 

De toegangspoort tot het Zwin.